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标签:历史

历史的偶然与必然一种

在问题 历史上有没有超越时代的人 – 付惺的回答 后有一人评论:

要是电学的大发展提前一个世纪…无法想象…

我在 2016 年的某时回复:

说句觉悟低的话,电学提前一个世纪,可能中国就彻底没活路了,只有等其他地方诞生的无产阶级运动解放全人类时顺手解放我们。

这个回复值得记一下,因为它记录了我当时的草率,后来还获得了几个同意,而现在我却有了不同的意见。

现在想来,这个评论基本上是错的。中国的现代化进程很大程度上始于被动,是被西人打上门后才开始。换言之,不管西人何时来打——总归是在有船炮之利后就来,而不至于到有核武后才来——中国都有极大的可能随之开始现代化。如果早一百年的话,是乾隆年间,可能结果是君主制会维持得更坚挺一点。如果早二百年,正值明末,社会更加缺乏组织,情形可能比清末崩坏更甚,人民苦难更多,但士大夫阶层可能转向更快,因思想禁锢不如清末。徐光启为阁臣,黄宗羲未尝不会写《明夷待访》之类的东西。这样如果变成殖民地,由于文化上的独立性,也比印度更容易独立,更容易革命。

从西方来看,电学早一百年,也不会比力学更早;或许比热学早,但也早得有限——出于对材料的需求,仍然会非常急切地催生发展出化学与热学。因材料与工业的限制,电动机不会迅速成熟,于是与蒸汽机并存的可能会变大,时间也会提前,但不至于迅速进入大炮时代,因为炸药所需的化学与枪炮所需要的冶炼都是经验性与技术性的。理论上的进步所需的积累更容易被天才突破,但工程与技术上需要的积累由于更多依赖于经验,所以更细碎,更容易严格保持时序,而不易发生跃变。于是西方对华的侵略就仍然是鸦片战争之后的大概样子,于是结果大致是历史整体提前,具有基本的必然性。偶然性在于侵略事件发生时敌我态势的对比,大体上,宋元明清的技术水平没有跨越式发展,尤其是比之于近代科学的时候;细节上,则依赖于我方处于王朝周期的哪一个阶段,是“盛世”还是乱世,而这是最大的变数。